Dutrieu, HélèneBlog MarkCenter

Dutrieu, Hélène (1877-1961).

Piloto y deportista francesa. Nacida en Tournai (Bélgica), era hija de un oficial del ejército. A los catorce años dejó la escuela y se independizó. En 1893, se ganaba la vida como ciclista en el equipo profesional británico “Simpson Lever Chain”. Pronto obtuvo importantes triunfos en categoría femenina: record de la hora (1895), campeonato mundial de velocidad en pista (Ostende, 1897), Gran Premio de Europa (1898) o la Carrera de los Doce Días (Londres, 1898), por lo que comenzó a ser conocida como “La Flecha Humana”. Por sus éxitos, el rey Leopoldo II de Bélgica la distinguió con la Cruz de San Andrés con diamantes. Desde 1903, se dedicó al ciclismo acrobático en teatros de Marsella y Londres sobre una pista del tipo “looping the loop”. También participó en competiciones de motos y coches. En 1908, se convirtió en la primera mujer belga en conducir un avión, al volar en el ultraligero “Demoiselle” diseñado por el aeronauta brasileño Alberto Santos-Dumont (1873-1932). En 1910, obtuvo la licencia de piloto (la primera para una belga y la cuarta para una mujer a nivel internacional). Ese año, se convertía en la primera piloto en navegar más de una hora y se hacía en Francia con la Coupe Femina gracias a un vuelo continuo de 167 km realizado en poco más de dos horas y media. En 1911, batió a catorce pilotos varones en la Coppa del Re celebrada en Florencia (Italia). Al año siguiente, se convertía en la primera mujer en manejar un hidroavión. Para entonces, ya era apodada “La Chica Halcón”. En 1913, recibió la Legión de Honor. Al estallar la Gran Guerra, abandonó la aviación y se puso a disposición de las autoridades francesas. Dirigió el servicio de ambulancias de un hospital de campaña y el propio hospital de Val-de-Grâce (en París). También colaboró con la propaganda gala a través de conferencias en EE.UU.  Después de la guerra, se convirtió en periodista. En 1922, obtuvo la nacionalidad francesa. En 1953, recibió la Medalla de la Aeronáutica Francesa. En 1956, creó la Coupe Hélène Dutrieu-Mortier con un premio de 200.000 francos para mujeres piloto francesas o belgas que hiciesen cada año el vuelo sin escalas más largo. Falleció en París a los 83 años.    

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